考试末名的英国教授获诺贝尔奖


考试末名的英国教授获诺贝尔奖
2012 年生物学或医学诺贝尔奖,由在干细胞研究方面取得突破性成果的 50 岁日本教授 亚嘛纳卡,和 79 岁英国教授约翰-格登教授获得。 格登 15 岁在伊顿学院读书的时候,每门科学课程,包括数学,生物和物理,的考试成 绩都是排在最后的。尤其是生物学考试成绩,全年级 250 位学生,他排在了最后。 报考大学时,格登跟老师说今后要学科学,当一名科学家。可是,他在伊顿学院的科 学老师对他却不屑一顾,甚至给他写了这样的评语,说他当科学家是异想天开,不要浪费自 己和别人的时间。 当他今天得到诺贝尔生物或医学奖的时候, 格登把当年他的科学老师的评语公开如下: “I believe Gurdon has ideas about becoming a scientist; on his present showing this is quite ridiculous; if he can’t learn simple biological facts he would have no chance of doing the work of a specialist, and it would be a sheer waste of time, both on his part and of those who would have to teach him.” 中文的大意是:我相信格登有当科学家的想法。但是,根据他目前的表现,这简直就 是痴人说梦。他连起码的生物原理都没有搞明白,想当一名专家的概率几乎为零。这不仅对 他,还有那些将来必须教他的老师们,都是一种时间的莫大浪费。 格登今天说,他老是拿这位老师的评价来鼓励自己,他立志要成为一位杰出的科学家。 格登 1962 从青蛙的肠子里面取出了一个细胞,并把它克隆成为一只青蛙。在这之前, 科学界一直认为,动物的不同部位的细胞是不一样的。可是,格登通过克隆青蛙,首次提出 动物细胞,不管长在什么地方,所含的基因结构都是一样的。也就是说,不管什么细胞,都 可以用来变成干细胞,还可以用来克隆同一个生命体。 爱丁堡大学和诺丁汉大学的两位教授,就是利用这样的科学理论,创造出世界上第一 只克隆羊-多利羊的。 44 年以后,也就是 2006 年,当时 44 岁的日本年轻科学家,亚嘛那卡,也是利用格登 的科学理论,直接把人的皮肤细胞培养成为干细胞。他这一新的突破,证明了任何细胞,都 可以克隆成为生命体。例如,今后科学家们,可以直接把皮肤细胞培养成为一个心脏、一个 手臂、一个肝,等等,对医药和医学的贡献,将是无可估量的。 格登的人生是一种传奇。他当年考取了牛津大学,开始因为老师的打击,加上科学成 绩太差,所以只能报考古典文学。可是,他并不死心,进入学校以后, 就转到动物学系学习。 后来他在牛津大学工作到了 1971 年,然后转入剑桥大学。由于他的杰出贡献,1995 年英女 皇授予他的骑士头衔。2004 年,剑桥大学把他领导的生物医学实验室改用他的名字命名。 格登的故事,让人不得不想到上一个世纪末的另一位英国科学巨匠,艾恩斯坦。他也 是被认为没有任何希望当科学家的人, 却最终成为一位到现在还没有人能够超越他的科学大 师。他的相对论,成了物理学的中心理论。 从格登和艾恩斯坦的人生经历,我们可以做出如下有益的反思: (1)判断一个人,不 能只考虑到他(她)一时的考试成绩; (2)一个科学家的最后成功,在于他(她)有没有一 股战胜自己的恒心和毅力。 上面两点,对目前的中国考试制度,一考定终身,一校定终身,靠着考试成绩吃饭, 靠着名牌大学吃饭,等等的人才观,都是一种有益的反思。中国目前的人才观和教育理念, 有其严重的片面性。 而这种片面性, 往往是扼杀最佳人才, 或者是扼杀人才辈出的致命缺点。 英美等国家的科学研究,之所以还是遥遥领先于其它国家,并不是他们的人种好,而是因为 他们有一种真正自由的,百家齐放和百家争鸣的科学研究和人才成长体系。


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